Scharfschützen der Luftwaffe im Irak - Sgts. Knoll and Jones

Luftwaffe Scharfschützen im Irak - Sgts. Knoll und Jones

Als Staff Sgts. Larry Knoll und Ace Jones fuhren die Schotterpiste hinunter, die knorrigen Reifen ihrer Geländewagen stießen riesige Staubwolken auf.

Schutzbrillen, die über ihre Kevlar-Helme geschnallt waren, bedeckten ihre Augen. Sie trugen Handschuhe und schwere Flakwesten, über denen ein Sortiment von Ausrüstung an den Gurten ihrer tragenden Ausrüstung hing. Und sie hatten stämmige M-4 - die neueste Art von M-16 Sturmgewehr - über den Schultern geschlungen.

Die Flieger der Sicherheitskräfte trugen die Werkzeuge ihres Gewerbes. Freunde und Partner, sie wussten gut, wie sie mit ihren Stahl-, Plastik- und Gummipfern auf der holprigen Straße am Bashur Airfield im Irak umgehen mussten, einem Außenposten 255 Meilen nördlich der irakischen Hauptstadt Bagdad.

Sie hielten in der Nähe einer Reihe von Zelten an, stiegen aus und staubten sich ab. Um sie herum saßen Flieger vor ihren Zeltplätzen und plauderten und löffelten Mahlzeiten, fertig zum Essen. Und nach einem langen Arbeitstag sahen die Rationen für Knoll und Jones sehr lecker aus.

"Was für ein Tag. Wir sind beschäftigt, seit wir aufgestanden sind ", sagte Knoll, der während seiner gesamten 10-jährigen Air Force-Karriere als Sicherheitspolizist tätig war. "Es wird sich gut anfühlen, für eine Weile aufzustehen. "

Aber nach 14 Stunden bei der Arbeit gab es eine Chance, dass sie sich nicht ausruhen konnten. Jeden Augenblick konnten sie den Ruf erhalten, zu ihrer anderen Person zu wechseln - Scharfschützen.

Nicht die Art von Hollywoodfilmen, die sich in die Landschaft schleichen, um Wochen damit zu verbringen, einen Feind für diesen einen Schuss, einen Kill-Moment, zu verfolgen.

Nein. Knoll und Jones sagen schnell, dass sie zuallererst Sicherheitskräfte sind, deren Aufgabe es ist, ihre Mitflieger zu beschützen.

"Wir werden alles tun, um unsere Truppen in Sicherheit zu bringen", sagte Knoll von Saratoga Springs, NY

. In Bashur - Hub der Air Force-Luftbrücke in den Nordirak auf dem Höhepunkt der Operation Iraqi Freedom - bedeutete "Grunzen" zu tun.

Auf Perimeter- und Off-Base-Patrouillen gehen, an den Einflugkontrollpunkten Wache stehen und Verteidigungsfeuerpositionen aufbauen.

Kein Problem. Es ist genau das, was das Paar trainiert hat. Was sie erwarteten, als sie sich der Luftwaffe anschlossen, um Sicherheitstruppen zu sein. Sie lieben den Lebensstil. Als sie sich freiwillig bei der 86th Contingency Response Group meldeten, wussten sie, dass sie, um ihre Arbeit wirklich zu erledigen, irgendwo mitten in einem Kampf auf einer nackten Basis sein mussten.

Sie sind in einer einzigartigen Einheit, der einzigen in der Luftwaffe. Die Aufgabe der Gruppe besteht darin, als Erste auf einer kahlen Basis zu landen, um Flugplatz- und Luftseehafenoperationen durchzuführen - pronto. Die 786. Expeditionary Security Forces Squadron, wo Knoll und Jones in Operationen arbeiten, bietet die Sicherheit. Die Cops halten die Flieger sicher, wenn sie rund um die Uhr landen, entladen und starten.

Ein scharfes Auge

Knoll und Jones hörten jedoch nie auf, die umliegenden Berge zu scannen - ein Instinkt, den sie während des Scharfschützentrainings entwickelt hatten. Mit scharfem Blick eines Scharfschützen suchten sie nach einem unsichtbaren Feind. Ein mobiler und schwer fassbarer Feind, der, falls er nicht aufgehalten wurde, Geschwaderattaches angreifen und töten und den Flugbetrieb zerstören könnte.

Das Scharfschützenteam hoffte, ihr Training auf die Probe stellen zu können. Also hielten sie ihre Langstreckengewehre und Ghillie-Tarnanzüge bereit. In wenigen Minuten konnten sie ihre Ausrüstung einsammeln und sich auf der Suche nach einem Ziel lautlos in die Berge schleichen.

Aber in den engen ländlichen Gemeinden rund um den Flugplatz kannten die Kurden ihre Freunde und Nachbarn gut. Neue Gesichter sind leicht zu erkennen. Die Nachricht von einem Fremden reist also schnell, leicht erreichbare Geheimdienstmitarbeiter in der Gegend.

Es sind die Geheimdienstleute, die Scharfschützen ihre Ziele geben.

Aber die lokalen Augen und Ohren halfen, irakische Truppen und Terroristen daran zu hindern, sich einzuschleichen und Bashur zu beschießen.

Aber der Krieg gegen den Terrorismus ist keine präzise Operation. Terroristen sind unberechenbar und schlagen schnell zu, was Angriffe schwer zu stoppen macht, sagte Jones. Und Bashurs wichtigste Mission stellte sicher, dass sie ständig bedroht sein würde, solange der Krieg mit dem Irak andauerte.

?? We ?? ll machen unsere regulären Jobs weiter, ?? sagte Jones, ein 11-jähriger Tierarzt von Wake Forrest, N. C. Aber wir müssen bereit sein, in den Scharfschützenmodus zu wechseln, um jede Bedrohung zu beseitigen, bevor einer unserer Leute verletzt wird. ??

Knoll und Jones sind seit mehr als zwei Jahren ein Team. Sie haben ihr Handwerk durch ausführliches Training verfeinert. Sie bleiben bereit und können ihre Scharfschützen-Kits sammeln und in wenigen Minuten auf der Pirsch sein. Sie wussten, dass ihr Hauptziel ein Bösewicht mit einer Schulterfeuerwaffe sein würde.

Deshalb haben sie die Berge im Auge behalten. Denn nur eine Rakete, die von einem der umliegenden Gipfel in ihrer Zeltstadt abgefeuert wurde, könnte massive Verletzungen verursachen. Und wenn eine Rakete ein Frachtflugzeug traf, konnte sie alle Luftoperationen auf der strategischen 7000 Fuß langen Landebahn stoppen.

Das wäre nicht gut gewesen, um es gelinde auszudrücken. Denn während der Höhe der Operation zur Befreiung des Iraks gaben mehr als 366 C-17 Globemaster III und C-130 Hercules Transporte mehr als 23 Millionen Pfund Fracht auf dem Flugplatz ab. Die meisten Flugzeuge kamen in der Nacht an, wurden mit Vorräten und Ausrüstung an die Kiemen geladen. Flieger rannten los, um sie durch das schwache grüne Licht ihrer Nachtsichtbrille zu entladen.

Die nahen Berge hallten vom Lärm der Flugzeugmotoren wider. Und die Gruppe führte verdunkelte Operationen durch, um der Bashur-Nacht eine weitere Sicherheitsebene hinzuzufügen. Knoll und Jones wussten, dass sie ihre Arbeit im Dunkeln erledigen mussten. Egal, sagten sie.

?? Tag oder Nacht, ist unsere Aufgabe, ein Ziel herauszunehmen, bevor er an einem unserer Multimillionen-Dollar-Flugzeuge feuern kann? oder jemanden töten, ?? Sagte Knoll.

So fehlt ein Schuss ist keine Option. Alles, was weniger als ein bestätigter Treffer ist, mindert die Bedrohung der Flieger am Boden kaum. Aber wenn der strenge Code ihrer Arbeit den Scharfschützen zusätzlichen Druck aufsetzte, zeigte es sich nicht in ihren Gesichtern.

?? Sie stellen nur sicher, dass Sie nicht versauen, ?? Sagte Knoll.

Ausgebildet, um zu schleichen

Aber ?? ist nicht in ihrem Wortschatz. Sie wissen, dass ihre Talente sehr gefragt sind. Dass das bloße Gerücht, dass sie auf dem Schlachtfeld sind, Schauer durch die gegnerischen Reihen senden kann.

?? Scharfschützen sind das größte psychologische Abschreckungsmittel auf dem Schlachtfeld, ?? Sagte Knoll.

Sie sind auch die am meisten gehassten Truppen in einer Kampfzone. Also müssen sich Scharfschützen auf die Mission konzentrieren und was sie tun, um zu überleben, sagte er.

?? Wir können einen Fehler machen, ?? er sagte. ?? Zu viel steht auf dem Spiel. Außerdem, wie viele Scharfschützen haben Sie davon gehört, die aus einem Kriegsgefangenenlager zurückgekehrt sind?

Knoll und Jones übernehmen die Verantwortung ihrer Arbeit und die Risiken. Sie wussten, worauf sie sich einließen, als sie sich der Notfallgruppe anschlossen, die ihren Hauptsitz auf der Ramstein Air Base in Deutschland hatte.

Ihr Geschwader befindet sich auf der nahegelegenen Luftwaffenbasis Sembach. Als sie ankamen, gab es sechs Scharfschützen. Aber in den letzten zweieinhalb Jahren waren Knoll und Jones die einzigen beiden. Ihre Schreibtische sind einander gegenüber, und sie trainieren zusammen. Sie rekrutieren auch den Job, damit sie sich gut kennen.

Beide durchliefen die Army Sniper School in Fort Benning, Georgia, einen Monat auseinander. Sie gingen auch durch die von der Air National Guard kontrollierte Counter-Sniper-Schule in Camp Joseph T. Robinson, Ark.

Aber es ist der fünfwöchige Kurs an der Elite-Armee-Schule, der sie für die Gruppe wertvoll macht. Sie lernten fortgeschrittene Treffsicherheitsfähigkeiten, um Windeffekte zu messen und die Entfernung zu Zielen abzuschätzen. Sie lernten auch, Ziele zu erkennen, zu verfolgen und zu verfolgen, Gegenstalking und Tarnung. Und sie lernten, Standorte für Zuhör- und Beobachtungsposten auszuwählen und einzurichten, und beherrschten auch, wie sie unentdeckt bleiben konnten.

Das gibt dem Kommandanten der Kontingenzgruppe eine Option, wie er die Scharfschützen am besten einsetzen kann. Der Kommandant kann sie auf dem Flugplatz behalten, um den Schutz der Kraft aufzupeppen oder Gegenfeuer zu schaffen? oder schicken Sie sie, um in der Nähe Kammlinien zu patrouillieren. Die Langstreckenpatrouillen, die einige Tage dauern können, sollen mit den schultergefeuerten Boden-Luft-Raketen Bösewichte finden. Diese Waffen können Flugzeuge von bis zu sechs Meilen bedrohen.

?? Wir patrouillieren weit hinter den Frontlinien, so dass wir ein Ziel gut ausschalten können, bevor es unser Flugzeug oder unsere Menschen bedrohen kann. Sagte Knoll. ?? Wir müssen die ganze Zeit ein scharfes Auge offen halten. ??

Einmal auf der Jagd, je länger der Schuss, desto weiter entfernt sind die Scharfschützen. So verbringen Knoll und Jones Stunden am Schießstand und feuern ihre M-24 Scharfschützengewehre ab. Es ist eine militärische Modifikation des Remington 700 Jagdgewehrs.

?? Wir üben als Team, damit wir wissen, wie die anderen funktionieren, ?? Sagte Jones.

Die Teamarbeit zahlte sich in der Armee-Schule aus, wo Scharfschützen von 400 bis 600 Schuss an Zielen zwischen 12 und 20 Zoll feuern mussten. Sie schießen aus verschiedenen Entfernungen und unter verschiedenen Situationen. Manchmal kannten sie die Entfernung zum Ziel und manchmal nicht.Und sie müssen während des Tages und der Nacht auf bewegliche Ziele treffen.

Um jede Phase zu bestehen, müssen Scharfschützen 14 Ziele treffen. Knoll und Jones haben es besser gemacht.

?? Wir treffen konstant 18 oder 19 Ziele, ?? Sagte Jones. ?? Wir sind stolz darauf, gute Aufnahmen zu machen. ??

Beide haben Ziele auf mehr als 1.000 Yards getroffen. Aber bei Bashur machten weder Knoll noch Jones einen Schuss. Sie trainierten weiter und machten lange Patrouillen, aber sie gingen nicht auf eine echte Operation. Sie wünschten sich etwas anderes.

Sie hatten jedoch einige Aufregung. Knoll und Jones ?? und 18 andere Gruppenflieger? Fallschirmabsturz in Bashur mit 1 000 Fallschirmjägern der 173rd Airborne Brigade aus Vicenza, Italien. Die Soldaten sicherten den Umfang, während die Flieger die Landebahn sicherten und Luftoperationen herstellten.

Es war ein historischer Sprung, und 14 der Luftwaffenpferde waren Sicherheitskräfte. Die Flieger waren die allerersten konventionellen Streitkräfte der Luftwaffe, um in eine Kampfzone zu springen. Und die riesigen C-17, die sie fallen ließen, waren auf ihrer ersten Kampfschirm-Mission.

?? We ?? d kam gerade von einem Einsatz nach Hause und hatte vier Tage, um für den Sprung in Bashur umzuverpacken, ?? Sagte Jones. Es war aufregend, obwohl wir nicht wussten, welche Bedrohung zu erwarten war. Glücklicherweise kam eine reale irakische Bedrohung nie zustande. Trotzdem putzten Knoll und Jones ihre Gewehre und behielten ihre Ghillie-Anzüge bei und schmückten sie mit Lumpen, Schnüren und einheimischen Pflanzen, um sich in die Landschaft einzufügen.

Sie arbeiteten rund um die Uhr? bis zu ihrem Hals in den Sicherheitskräften Jobs, die sie trainiert zu tun. Aber sie waren nicht enttäuscht.

?? Als ich herausfand, dass ich in den Irak sprang, war ich stoked, ?? Sagte Jones. Ich konnte nicht warten, um in den Irak zu kommen und meinen Job zu machen. Und das ist genau das, was ich getan habe. Knoll war zuversichtlich, dass er und Jones in die Berge ziehen konnten, um einen Feind zu verfolgen. Aber als das nicht geschah, setzten sie ihre Schutzarbeit fort.

?? Das war jedenfalls unser Hauptanliegen? Sagte Knoll. "Aber wenn sie uns als Scharfschützen brauchten, sind wir bereit, jegliche Bedrohung zu beseitigen, die auftauchen könnte. ??