Quecksilber Verwendung im Goldbergbau und warum ist es ein Problem

Quecksilber Verwendung im Goldbergbau und warum ist es ein Problem

In alluvialen, kolluvialen oder eluvialen Seifenablagerungen wird Quecksilber zur Schwerkraftgewinnung von Sekundärgold verwendet. Dank der intrinsischen Eigenschaften von Mercury kann das Gold leicht von anderen Materialien getrennt werden. "Quecksilber bildet bereitwillig Legierungen mit anderen Metallen, die Amalgame genannt werden (...) Quecksilber wird mit Gold vermischt, um die Gewinnung von Gold aus seinen Erzen zu erleichtern." schrieb Anne Marie Helmenstine, unser Leitfaden für Chemie.

Es wird erhitzt, um das Quecksilber zu verdampfen und das Gold zurückzulassen, um es aus dem 50% Quecksilber und 50% Goldamalgam zu gewinnen.

Der kleinbäuerliche Kleinbergbau ist für etwa 10-15 Millionen Bergleute in 70 Ländern eine Überlebensmöglichkeit, darunter etwa 3 Millionen Frauen und Kinder. Überraschenderweise und zusätzlich dazu, der weltweit größte Arbeitgeber im Goldbergbau zu sein und 90% der Belegschaft des Goldbergbaus weltweit zu repräsentieren, produziert der kleine Goldbergbau 15% der jährlichen Goldproduktion.

Mercury Watch, eine Organisation

", die sich dem Sammeln, Analysieren und Publizieren von Informationen über in die Umwelt freigesetztes Quecksilber widmet", behauptet, "Goldbergbau im handwerklichen Maßstab sei der größte Einzelbedarf an Quecksilber Schätzungsweise 1400 Tonnen Quecksilber wurden im Jahr 2011 "999" weltweit von Bergbauunternehmen im Bergbau nach Artisanal genutzt.

Warum ist der Einsatz von Quecksilber ein Problem?

Jede der vier Stufen des Goldproduktionsprozesses in kleinem Maßstab, nämlich Amalgamierung, Trennung der Amalgamierung, Entfernung von überschüssigem Quecksilber und Verbrennung des verbleibenden Amalgams, setzt Quecksilber in die Umwelt frei. Als Ergebnis und entlang der Wikipedia stammen

"11% der vom Menschen erzeugten Quecksilberquellen (50% der Gesamtmenge, die andere Hälfte stammt aus natürlichen Quellen, wie die vulkanische Aktivität) aus der Goldproduktion. Punktquellen für Quecksilberemissionen in den USA stellen die drei größten Goldminen dar. Die hydrogeochemische Freisetzung von Quecksilber aus Goldminenabfällen wurde als bedeutende Quecksilberquelle in Ostkanada berücksichtigt. "

Es wird anerkannt, dass es nur an zweiter Stelle (wenn auch ziemlich weit hinten ...) an der Kohleverbrennung als Quelle für von Menschen erzeugte Quecksilberemissionen in der Atmosphäre liegt. Es ist bekannt, dass Quecksilber hochgradig toxisch ist und bereits bei relativ geringen Expositionen das Nervensystem schädigt.Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation:

"Elementar und Methylquecksilber sind für das zentrale und das periphere Nervensystem toxisch. Das Einatmen von Quecksilberdampf kann schädliche Auswirkungen auf das Nerven-, Verdauungs- und Immunsystem, die Lunge und die Nieren haben und tödlich sein. (...) Neurologische und Verhaltensstörungen können nach Inhalation, Verschlucken oder dermaler Applikation verschiedener Quecksilberverbindungen beobachtet werden.Symptome umfassen Tremor, Schlaflosigkeit, Gedächtnisverlust, neuromuskuläre Effekte, Kopfschmerzen und kognitive und motorische Dysfunktion. (...) Kinder sind besonders anfällig und kann direkt durch den Verzehr kontaminierter Fische exponiert werden Methylquecksilber, das in Fischen bioakkumuliert ist und von schwangeren Frauen verzehrt wird, kann zu Entwicklungsproblemen beim sich entwickelnden Fötus führen Die transplazentare Exposition ist am gefährlichsten, da das fötale Gehirn sehr empfindlich ist Neurologische Symptome umfassen geistige Retardierung , Krampfanfälle, Seh- und Hörverlust, Entwicklungsverzögerung, Sprachstörungen und Gedächtnisverlust. Kinder, ein Syndrom, das durch rote und schmerzhafte Extremitäten gekennzeichnet ist, die als Akrodynie bezeichnet werden, sind Berichten zufolge auf eine chronische Quecksilber-Exposition zurückzuführen. "

Quecksilber kann die Atmosphäre und das Wasser in sehr großer Entfernung verunreinigen und fordert daher eine globale Reaktion, um die unkontrollierte Nutzung durch den Goldbergbau im kleinen Maßstab so gering wie möglich zu halten.