Air Force Boom Operators

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Von Tech. Sgt. Mark Munsey Stab Sgt. Jonny Gomez ist nicht der Typ, der etwas hinlegt, aber er beherrscht es sehr gut. Wenn er Treibstoff spendet, und wenn er sich in der Auslegerhülse eines KC-135 Stratotankers befindet, liegt die Verantwortung für Flugzeuge, die den Krieg gegen den Terrorismus unterstützen, buchstäblich in seinen Händen. von Tech. Sgt. Mark Munsey

Stab Sgt. Jonny Gomez ist nicht der Typ, der etwas hinlegt, aber er beherrscht es sehr gut.

Wenn er Treibstoff spendet, und wenn er sich in der Auslegerhülse eines KC-135 Stratotankers befindet, liegt die Verantwortung für Flugzeuge, die den Krieg gegen den Terrorismus unterstützen, buchstäblich in seinen Händen.

Auf ihren Bäuchen im Heckteil eines Stratotankers liegend, blicken Boombetreiber durch ein kleines Fenster, während sie einen Tankstopp in ein wartendes, dampfend heißes Flugzeug manövrieren.

Mit mehr als 20.000 Fuß kann selbst das kleinste Entladehindernis eine himmelhohe Herausforderung werden, um den Ausleger mit dem Kundenflugzeug zu verbinden, sagte Sergeant Gomez, ein Boombetreiber mit dem 340. Expeditionsflugzeug. Luftbetankungsgeschwader an einem nach vorne entfalteten Ort.

"Turbulenzen und Wetter sind große Sorgen", sagte er, aber gerade diese Herausforderungen machen seinen Job so spannend. Ein plötzlicher Windstoß kann dazu führen, dass sich der Ausleger löst und der Bootsführer und der Pilot eine Verbindung herstellen müssen.

"Ich werde tatsächlich dafür bezahlt, Jets im Flug aufzutanken und um die Welt zu reisen", sagte er. "Ich bin mir sicher, dass es Leute gibt, die gutes Geld dafür bezahlen, dass sie versuchen, was ich beruflich mache. "

Die Mission des Boombetreibers ist von nicht geringer Bedeutung, sagte Capt. Brandon Fleck, ein KC-135 Pilot mit der 340. EARS.

"Unsere 'Booms' ... machen oft den Unterschied, ob ein Flugzeug genügend Treibstoff hat, um die Mission zu erfüllen und sicher nach Hause zurückzukehren oder die Mission abzubrechen und möglicherweise in einen feindlichen Bereich abzulenken", sagte er.

Bezogen auf diese Betankungsmissionen definiert die Einheit den Begriff "mehr mit weniger" neu, sagte Kapitän Fleck.

Mit gerade einmal mehr als einem Viertel aller Verantwortlichen des US-Zentralkommandos für Tankflugzeuge pumpen die 340. Flieger der EARS mehr als 50 Prozent des Treibstoffs im gesamten Theater, sagte der Kapitän.

Im Juni führte die Einheit 345 Einsätze durch und entlud knapp 1,937 Kunden.

Während Kapitän Fleck stolz auf die vielen Erfolge des Teams ist, darunter eine 99-prozentige Missionsrate, sagte er, dass es immer Raum für Verbesserungen gebe. Solche Bemühungen sind erwünscht.

"Jeder Vermögenswert verfolgt die Mission als Team", sagte Lt. Col. Mark Hammond, 124. Kommandant der Expeditionskämpferstaffel und F-16 Fighting Falcon Pilot. "Ohne die Tanker würden wir keinen Fluglärm über die Bodentruppen bringen, ihnen ein angenehmes Niveau geben und dem Feind Angst einflößen.

"Jedes Mal, wenn es eine Welle im System gibt, ändert sich die Mission", sagte er. "Die 340. sind mehr als bereit, Tanker zu bewegen, um diese Wellen zu erleichtern. Ich bin einer ihrer größten High-Speed-Cheerleader. "

Mit anderen Worten, das 340. Team hält die Mission eines jeden in Bewegung, sagte Kapitän Fleck.

"Alle an der Planung und Durchführung von Luftoperationen Beteiligten verstehen, dass ohne unseren Treibstoff der Luftkrieg nicht weitergeht", sagte er.