Roter Hummer und die Biografie von Bill Darden

Das Gesicht hinter dem Hummer: Biografie von Bill Darden

William B. Darden wurde 1919 geboren, was bedeutete, dass er zu jung war, um den Wohlstand der "Roaring Twenties" zu genießen, aber genau das richtige Alter, um emotional von den ökonomischen Verwüstungen gezeichnet zu sein. die Große Depression. Das traf seinen heimischen Süden besonders hart. Dennoch fand er einen Weg, um in dieser Ära zu kaufen.

Bill Dardens Anfänge

Im Jahr 1938, als er gerade 19 Jahre alt war, eröffnete er in seiner Heimatstadt Waycross, Georgia, ein Mittagessen.

Zu ​​der Zeit war Fast Food nicht allgegenwärtig. Lunchcounter, Diners, Soda-Brunnen und Süßwarengeschäfte wurden dann als der Weg zu gehen gesehen. Darden ging diesen Weg, benannte sein Mittagessen "Der grüne Frosch" und bewirbt es als "Service mit einem Hopfen". Und er widersetzte sich den Gesetzen seines südlichen Staates, indem er sich weigerte, seine Kunden aufgrund der Rasse zu trennen.

Der Green Frog wurde so erfolgreich, dass Darden in Restaurants und Hotels von Howard Johnson, vor allem in Florida, investieren konnte. Mit dem Wachstum der Automobil- und Klimaindustrie, die das Leben im Süden wesentlich komfortabler machte, boomten Immobilien, besonders in Florida, und die Bewohner und Touristen dieses Staates brauchten Orte, um ihre Autos zu fahren und zu essen. Dies machte den einstmals kämpfenden Georgia Luncheonette Besitzer zu einem der reichsten Männer in Florida.

Red Lobster

Darden bemerkte, dass Meeresfrüchte das meistverkaufte in seinen Restaurants waren. Also nahm er ein Glücksspiel und versuchte herauszufinden, ob ein Full-Service-Fischrestaurant, das für Familien gedacht ist und daher günstiger als ein großstädtisches Fischrestaurant sein könnte, in einem Gebiet abseits der Küste arbeiten würde. Wenn es dort funktionieren könnte, könnte es überall funktionieren.

Er wählte Lakeland, eine kleine Stadt mit, wie der Name schon sagt, vielen nahegelegenen Seen, aber weit im Landesinneren von Tampa.

Er nannte es Red Lobster Inn, und während das Wort "Inn" bald fallen gelassen wurde, konnte er es sich leisten, die Schilder zu wechseln, weil die Restaurants, die er in den nächsten Jahren eröffnete, so erfolgreich waren, dass General Mills ihn zu einem Angebot, das zu gut war, um es abzulehnen, einschließlich der Tatsache, dass er eine Führungskraft in ihrer größeren Firma wurde.

1980 erwirtschaftete Red Lobster einen Jahresumsatz von fast 400 Millionen US-Dollar.

General Mills gründete 1982 die Olive Garden Kette italienischer Restaurants und wurde fast so erfolgreich wie Red Lobster. Bill Darden starb 1994, aber General Mills gründete Darden Restaurants, um im folgenden Jahr beide Ketten zu leiten, damit sein Name und seine Ideen weiterleben konnten.

Nicht alle Experimente von General Mills funktionierten, da China Coast floppte. Aber nachdem sie diese Kette im Jahr 1996 geschlossen hatten, zogen sie mit Bahama Breeze Caribbean Grill, Smokey Bones BBQ Sports Bar, LongHorn Steakhouse und Seasons 52 weiter.Roter Hummer und Olive Garden bleiben das Rückgrat ihrer Operationen und finanzieren im Wesentlichen die anderen.

Abschließende Gedanken

Zusammen mit Norman Brinker, dem Gründer der Restaurant-Management-Firma Brinker International und dem Erfinder der Salatbar, war Bill Darden ein Pionier bei der Veränderung der Art und Weise, wie Menschen essen gehen. Während Männer wie Ray Kroc von McDonalds und Harland Sanders von Kentucky Fried Chicken schnelles, preiswertes Essen für die Massen zugänglich machten, sah Darden die Vorteile der Überbrückung der Kluft zwischen dem Wunsch, in einem schicken Restaurant zu essen und der Notwendigkeit, die Kosten angemessen zu halten. Millionen von Menschen, die seinen Namen nie gehört haben und sein Gesicht nie gesehen haben, haben seine Arbeit gewusst und genossen.

Joe R. Lee, der den ersten Roten Hummer 1968 leitete und seinen früheren Chef als Vizevorsitzenden von General Mills und Chef von Darden Restaurants ersetzte, sagte zum Tod des Gründers: "Ich kenne keine andere Person, die so berührt hat. Viele leben positiv wie Bill Darden. "